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Hollingsworth, A., et al., Macroeconomic conditions and opioid abuse. Serie: NBER Working Paper Series n. 23192, Cambridge, National Bureau of Economic Research, 2017, 70 p.
Ref. 523756
Localización: SIIS Archivo

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Palabras clave:
Drogodependencias, Drogas ilegales, Opiáceos, Intoxicación, Sobredosis, Muerte, Consumo, Epidemiología, Efectos, Factor de riesgo, Situación económica, Desempleo, Estudio económico, EE.UU.

Resumen:
Existen investigaciones que sostienen que los EE.UU. se encuentran ante una “epidemia” de sobredosis por consumo de opiáceos. Los autores de este documento de trabajo que afirman que entre los años 1999 y 2014, efectivamente, se registró un incremento en las sobredosis entre consumidores de drogas, pretenden determinar si la situación macroeconómica en los EE.UU. puede explicar esta tendencia. Para cumplir con este objetivo recopilaron datos estadísticos sobre intoxicaciones graves por drogas, en general y sobredosis mortales en particular, prestando especial atención a las muertes ocasionadas por sobreconsumo de opiáceos. Estos datos fueron posteriormente cruzados con los datos de desempleo que, según los autores, constituyen un buen indicador de la situación socioeconómica.

Los resultados de la investigación indican que existe una relación directa entre las condiciones macroeconómicas y el número de intoxicaciones graves por consumo de sustancias ilegales. Se constata, concretamente, que cuando el índice de paro aumenta con un 1% las sobredosis mortales ocasionadas por consumo de opiáceos aumentan con un 3,6% al mismo tiempo que el número de intoxicaciones graves atendidas por los servicios de urgencia aumentan con un 7%. No obstante, señalan los autores, existen con toda seguridad unos factores subyacentes, no abordadas en esta investigación, que puedan explicar el fenómeno de las sobredosis mortales de opiáceos en los EE.UU. Una hipótesis que lanzan los autores es que la desfavorable situación económica provoca un incremento de los problemas de salud mental en la sociedad lo cual quizás también ocasiona una mayor vulnerabilidad ante las drogas por parte de la población. Por otro lado, señalan los autores, la situación epidemiológica de los trastornos psiquiátricos facilita el acceso a fármacos opioides, en su mayoría adictivos. El fácil acceso a los medicamentos hipnóticos y sedantes lleva, en segundo lugar, a un aumento en la desviación de estos fármacos dando lugar a un consumo no autorizado de los mismos y, a su vez, a una bajada de los precios en el mercado de drogas, tanto de opiáceos como de opioides.