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WILLIAMS, C.C., WINDEBANK, J., HELPING PEOPLE TO HELP THEMSELVES: POLICY LESSONS FROM A STUDY OF DEPRIVED URBAN NEIGHBOURHOODS IN SOUTHAMPTON. JOURNAL OF SOCIAL POLICY , Vol. 29, no. 3 (2000), p. 355-373
Ref. 96572
Location: R.804 Archivo

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Keywords:
Exclusión social, Grupos de autoayuda, Participación usuarios, Reino Unido

Abstract:
La crisis del Estado de Bienestar durante la última década ha traído consigo una nueva forma de entender la prestación de servicios sociales: la ayuda mutua, entendida como la cobertura de necesidades a través de intercambios no lucrativos dentro de los miembros de un grupo, familia o comunidad. Las tendencias actuales en materia de políticas sociales dan pie sin embargo al cuestionamiento de este tipo de prácticas y a plantearse si reducen o agudizan las desigualdades sociales, sobre todo las de género. ¿Hasta qué punto, se preguntan algunos, se trata de propuestas activas por parte de las instituciones o, por el contrario, de mero abandono? ¿No estarán estas políticas reforzando las desigualdades sociales que provoca el mercado laboral?. Para responder a estos interrogantes, los autores del artículo analizan en primer lugar los distintos enfoques desde los que se ha abordado la idea de ayuda mutua y rechazan que tal concepto vaya necesariamente asociado, como suele creerse, al debilitamiento del Estado del Bienestar o a las economías informales de los países en vías de desarrollo. Con todo, el autoabastecimiento y los intercambios laborales informales sólo pueden ser eficaces, afirman, si se adopta desde las instituciones un papel activo y se rechaza la tentación del 'dejar hacer': esa dejadez no vendrá sino a reforzar las desigualdades sociales y geográficas que se derivan del mercado laboral, pues son precisamente los grupos familiares excluidos del mercado de trabajo quienes en menor medida aprovechan las potencialidades de la ayuda mutua cuando se deja que ésta se desarrolle de forma espontánea